«Noi, medici a domicilio per visitare e sostenere psicologicamente i pazienti Covid»

La lecchese Francesca Leonardi, 30 anni, coordinatrice delle unità Usca, ci porta nel mondo di questi giovani dottori, la cui attività è fondamentale: «Vediamo sofferenza, paura per sé e per i familiari, e un grande senso civico»

Francesca Leonardi, 30 anni

È chiamata a coordinare le Unità speciali di continuità assistenziali (Usca) in questa emergenza Coronavirus. Lei, Francesca Leonardi, 30 anni, è una dottoressa lecchese attualmente impegnata a Monza per Ats Brianza.

Il suo compito, delicato, è organizzare l'attività delle Usca, rivolta ai pazienti Covid-19 - dimessi dalle strutture ospedaliere o mai ricoverati - con bisogni di assistenza compatibili con la permanenza al domicilio e per la cura a casa di pazienti con sintomatologia simil influenzale, di cui non è certificata l'eventuale positività ma che devono essere considerati come sospetti casi Covid. Questi medici, in genere molto giovani (e molto motivati, ragione alla base della scelta), sono fatti intervenire su segnalazione del medico o del pediatra di famiglia. In Ats Brianza sono attive tre unità per un totale di 36 medici e tre figure professionali di supporto, con base a Lecco, Monza e Concorezzo (per Vimercate).

Leonardi è in grado di dare un'importante disamina di questa attività, utile anche a controbattere a chi sostiene che le persone sintomatiche siano in toto abbandonate a casa dal sistema sanitario.

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Qual è il modus operandi dei medici da lei coordinati?

«Generalmente le unità Usca, quando arrivano al domicilio, cercano inizialmente di ricostruire la storia clinica del paziente, indagano per capire da quando ci sono sintomi riconducibili al Covid-19 e se ci sono stati contatti con persone positive - racconta la dottoressa Leonardi - Sentono comunque il medico curante per ulteriori indicazioni. Dopodichè lo visitano, misurano la saturazione dell'ossigeno nel sangue, auscultano i polmoni e valutano la deambulazione. A questo punto parlano con paziente e familiari, verificano la terapia (contattando il curante). Il contatto con il curante è necessario e imprescindibile».

Accanto all'aspetto prettamente sanitario, c'è quello fondamentale della sfera psicologica.

«La principale paura dei pazienti con sintomi riconducili a Covid-19 e non sottoposti a tampone è ovviamente quella di essere positivi e spesso cercano una smentita anche se sono consapevoli che è impossibile - prosegue Leonardi - I pazienti positivi hanno paura soprattutto di poter contagiare i familiari (specialmente se in casa ci sono anziani o bambini). L'altro grande interrogativo è capire quando potranno tornare "alla vita normale" (chi al lavoro o chi uscire semplicemente per andare al supermercato) senza rischiare di contagiare nessuno. In moltissime persone appare evidente un elevato senso civico e di rispetto verso il prossimo: personalmente penso che preoccuparsi per "gli altri" sia l'unico modo per uscirne insieme».

«In moltissime persone appare evidente un elevato senso civico e di rispetto verso il prossimo: personalmente penso che preoccuparsi per "gli altri" sia l'unico modo per uscirne insieme»

C'è un episodio che le è rimasto in mente di questo delicato periodo? 

«Vengo chiamata al domicilio di un paziente uomo di circa 70 anni con sintomi respiratori e febbre da circa dieci giorni, lui vive a casa con la moglie e il figlio. La moglie e il figlio stanno bene, mentre lui ha già iniziato la terapia antibiotica da qualche giorno, ma le condizioni stanno peggiorando. Arrivo in casa con tutti i dispositivi e vengo guardata subito con aria scettica: ai familiari non è molto chiara la situazione, il Covid si è diffuso da pochi giorni e non è ben chiaro cosa comporti. Entro in camera e trovo il paziente sdraiato a letto… Dopo un primo approccio, inizio a visitarlo (classica polmonite bilaterale), saturazione bassa, non ho inizialmente il coraggio di farlo deambulare (il quadro è già chiaro e il paziente è da ospedalizzare). Sto cercando il modo in cui dirglielo quando all'improvviso lui mi guarda fisso e mi dice: "dottoressa lo so che ho il coronavirus... e so che devo andare in ospedale, tornerò a casa?"».

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Quali sono i pensieri che passano per la mente quando arriva una segnalazione? 

«Sono tantissimi: seguire le istruzioni per una vestizione corretta (non è così facile come può sembrare), trovare l'abitazione (talvolta non è così automatico), cercare di non contagiarsi, ma al tempo stesso far tutto il possibile per aiutare il paziente, disinfettare i dispositivi. Le cose da ricordare sono molte sia da un punto di vista di protezione sia da un punto di vista medico. Ma l'aspetto che colpisce di più ovviamente è il dover limitare i contatti umani. Il dover cercare un modo indiretto per far capire la nostra vicinanza al paziente. Mai come ora ci si rende conto di quanto supporto possa dare una "mano sulla spalla del paziente". Poi certamente, un po' il pensiero di diventare noi stessi vettori del Covid-19 non ci abbandona mai».

Anche la vostra quotidianità, si suppone, è stata sconvolta.

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«La vita personale e soprattutto familiare - conclude la dottoressa Leonardi - è cambiata radicalmente. Ci sono colleghi che hanno deciso di traslocare e vivono ormai da mesi soli, altri abitano ancora con la famiglia ma la scelta non è stata facile. Personalmente io vivo ancora a casa con mio marito (non ne ha voluto sapere di andarsene quando gliel'ho chiesto all'inizio dell'emergenza e lo ringrazio) e non so come farei senza: è un aiuto prezioso nella disinfezione tutte le volte che rientro in casa e un supporto psicologico e morale fondamentale. Ovviamente però tutti noi medici limitiamo i contatti con i conviventi, passiamo molto tempo a disinfettare tutto e resta forte la paura di contagiare le persone care. Penso che le Usca abbiano insegnato a noi sanitari a collaborare. Siamo tutti "sulla stessa barca" in questa situazione di emergenza mondiale e ognuno può dare il proprio contributo in forma diversa. Vi assicuro che dopo una lunga giornata passata a contatto con pazienti Covid-19 positivi, vedere un sorriso, ricevere un bel messaggio magari da amici o familiari lontani fa passare molta della stanchezza e dello stress accumulato».

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